船木鉄道を訪ねて

廃止鉄道ノート中国  減速進行

 地区:山口県宇部市 区間:宇部〜吉部17.7km 軌間:762→1067mm全線単線 動力:蒸気・内燃

山陽道の宿場町として繁栄した船木。山陽本線が町をはずれて敷設されたため、地域開発と共に町勢の復活を目指し、地元資本で762ミリ軌間の軽便鉄道が開業した。のちに山陽本線と同じレール幅に改軌し沿線の鉱産物輸送を強化したが、昭和中期に鉱山が相次いで閉鎖されるとその使命を終えた。鉄道廃止後も社名を変更することなく、バス運行を主業務として現在に至っている。なお廃線跡は大規模私道「宇部興産専用道路」に絡んで延びる。


 路線図

 略史


大正  5 (1916) - 9/ 16 船木軽便鉄道 開業
 7 (1918) - 船木鉄道に改称
12 (1923) - 10/ 12      改軌
昭和 19 (1944) - 3/ 1      万倉〜吉部間休止
36 (1961) - 11/ 19      廃止
* 地図上にマウスポインターを置くと船木鉄道を表示

 廃線跡現況

山陽本線宇部駅には大きな構内が広がり(A参照)、この北側が船木鉄道の出発点と思われる。現在は留置線が敷かれているものの使用されずに錆付いている。当時の写真を見ると、跨線橋でJR駅とつながっていたようだ。
なお開業当初の駅名は西宇部と称されていた。

構内の西端には今も小川に橋台が残る(B参照)
A 01年1月
西に向かう路線はしばらく山陽本線と並走するが、JR側が左カーブを描き始める地点で右に分かれ、県道29号線に合流する。当時は道路の北脇を走っていたが、拡幅工事により痕跡は消え、正確なルートの特定は難しい。

県道が右カーブで向きを変えると、鉄道も同時に北上を始める。県道の旧道よりも更に東側を通り、斜面に造成された大和団地と呼ばれる住宅地につながっていく。当然のごとく鉄道の痕跡はきれいにかき消されている。
B 01年1月
団地を抜けると地元の人が興産道路と呼ぶ宇部興産専用道路にぶつかり、廃線跡は分断される。交差部の北側はごく一部が宅地に分譲されたものの、大半はその路盤を残している(C参照)
ただ自動車進入可能な箇所もあれば、人が立入ることさえ困難な箇所も存在する。

・・・話は脱線するが、高速道路並みの設備を持つ大規模私道、宇部興産専用道路を見学するだけでも当地を訪れる価値は十分あると思う・・・
C 01年1月
鉄道跡は新たに造成された南平台団地を左手上方に仰ぎ見ながら進む。東側に並行する市道をしばらく進むと、左手に橋梁跡(D参照)を見つけることが出来る。

橋台上には立入禁止と書かれた立看板もあるが、現実には既に藪地と化し、入り込めるのは野良犬ぐらいだろう。北に向ってはなだらかな下り勾配の築堤が続き、以前は犬の散歩道などに利用されていたが、こちらも今は荒れ放題で路盤上を歩くことは不可能となってしまった。
D 01年1月
築堤終了地点の変則五差路交差点横に、石積み橋台(E参照)を発見する。ただ、鉄道の遺構である確証は得られなかった。

橋台を過ぎ住宅地の中に入ると有帆に着く。県道29号線に面するバイク店横の道が駅前道路に相当し、突き当たりの左付近に駅があったと聞いた。
密集地を抜出たのちは舗装路に転換され、北東方向に延びていく。
E 16年7月
道なりに進むと、道路脇に酒店の看板が目に入る。この少し手前に位置したのが既に痕跡の消えた字中村

駅の先はなだらかな山あいの中を抜けるが、両側には小さな鉱山が散在していた。さらに山陽新幹線をアンダーパスし、途中で合流した旧道が西に別れると、当鉄道の中心駅である船木(F参照)へと滑り込む。
F 01年1月
駅跡には当時の駅舎が残され、バスターミナルとして再利用されている。以前は本社屋も健在で、鉄道時代の社標(G参照)が掲げられていたが、こちらは既に別の場所に建て替えられてしまった。

同じ船木市街地でも旧国道2号線をはさみ北側にあった裁判所前は何も痕跡がなく、現在のバス停付近かと推測するのみ。
この先も線路跡は二車線道路に転用され、再度興産道路と交差したあたりからは郊外の一本道といった趣を持つが、東方を県道30号線が平行するため通行車両は比較的少ない。
G 01年1月
宗方は集落から駅へ延びる取付け道路が残り、続く伏附は道路沿いの同名バス停が目印となりそう。ただ両駅共に正確な位置の特定はできなかった。

廃止時の終点万倉(H参照)は道路が変則的に広くなり、容易に駅跡と判断できる。跡地は大きな面積を持ち、当時この地の中心であったと想像できる。しかし昔日の面影は既に消え失せ、時代の流れを感じる場所でもある。
H 01年1月
ここから先の区間は第二次世界大戦中に休止され、その後復活することもなく廃止されている。

駅を後にすると、しばらくは登りの築堤(I参照)が直線で続き、生活道を跨ぐ橋台、橋脚(J・K参照)などが当時の状態を保っている。
ただ最近は宅地造成に伴って築堤の一部が取り壊され、南側の橋梁跡は残念ながら撤去されてしまった。最近流行の太陽光パネルを設置された箇所もある。
I 01年1月

J 01年1月 K 01年1月

北に進むに従って徐々に草木に覆われ、ルート上を直接たどることが難しくなる。

山腹に位置した上矢矯(L参照)は廃止後廃墟と化し、ホーム跡を探し出すのに苦労したが、近年は地元での整備が進み簡易な駅跡表示も設けられたため、比較的容易に見つけることが可能となっている。
L
01年1月
駅を出ると山裾に沿って走り、一部に獣道のような状態も見られるものの、大半は藪地に変わっている。そんな中に矢矯川を渡る橋梁跡(M参照)を発見する。ただ現認できるのは右岸橋台のみで、左岸側は雑木に隠されているためその存在は不明。

その後、平行して進んできた県道30号線と交差し、その位置を変える。交差部の手前にも橋梁があり、道路から至近距離だが、やはり雑木に遮られてその姿は見えない。
M 17年5月
この区間は狭隘部でもあるため、船木鉄道と矢矯川、更に旧道も加えた三者が何度も交錯しながら通り抜けている。

県道との交差後に三度目の矢矯川越えがあり、架橋部には今も橋台(N参照)が残されている。大きな橋台がやや傾いているのは、大雨により濁流が発生した結果と思われる。
N 16年7月
更に矢矯川が右にほぼ直角に曲がると、鉄道側は再び右岸に移り、ここにも当時の橋台(O参照)を確認することが出来る。

川を越えた付近に今富が置かれ、跡地は県道沿いの空き地として今も残されている。駅長室も併設されていたと聞いたが、現状からは駅員の配置が必要な程の客貨取扱量があったことは想像すら難しい。
O
01年1月
駅の東で再び川を渡り戻し、ここにも橋台(P参照)が顔をのぞかせているが、片側の橋台は大きく傾き、豪雨の爪痕を今も示している。
なお橋台間の旧河道は、土砂により既に埋められている。
P 16年7月
この先は残された路盤が空き地としてつながっていくが、左に曲がった地点で県道に合流する。県道は廃線跡を拡幅して建設されたもので、二車線道路として供用されている。

しばらく北に進むと鉄道のルートは県道の西脇にはずれ、未舗装路(Q参照)として併走を始める。
Q 16年7月
連続した上り坂が終わると小さなトンネル(R参照)をくぐりに到着する。駅は同名バス停の西側に設けられていたようだが、現地で確認を取ることはできなかった。
また手前のトンネルは、地元で跨線橋程度の認識しかなく、トンネルという言葉を用いると会話がかみ合わないこともあった。

北に向かう路線は文字通りの峠を越えると、県道に合流する。しかし、すぐ左に分離して一車線道路に転換され、やや大回りをしたのち再び県道に吸収される。旧版地形図によるとここにもトンネルが記されているが、やはり跨線橋代わりの短いもののようで、今は切り通しに変わっている。
R 12年6月(撮影名原さん)
道路がゆるやかな左カーブから右カーブに変わると、鉄道側は真っ直ぐ進み、山腹に位置する大棚(S参照)へ向かう。一時期荒れていた駅跡は地元で整備され、駅名標を模した案内板が立てられている。

手前に築かれていた大築堤は既に切り崩され、現在は跡地に集会所や民家などが建つ。
S 16年7月
枕木を並べ歩きやすく手が加えられた線路跡を進むと、目の前に大棚トンネル(T参照)が現われる。切通しで十分と思われる場所になぜトンネルを掘削したのか不思議だが、落石よけの目的もあったのかもしれない。

トンネルを抜けた後、桜並木へと変わる築堤上の小道は吉部小学校裏まで続き、途中には船木鉄道の簡単な沿革などを記した説明板も掲示されている。
また南側を走る県道には入口を示す案内看板が設置され、駐車場も用意されている。観光資源として活用されれば、保存に向けて有利に働くはことは間違いなく、今後も継続して続くことを願うばかり。
T
01年1月
桜並木が終わると、その先に橋台跡(U参照)を見つけることができる。下部は石積だが上部は風化のためか劣化が激しく、大きな石をコンクリートで固めた断面を曝している。石積みならぬ石固めとでも呼びたい不思議な構造だ。

橋梁の北から再び続く築堤は、一部が削られ農地として利用されるものの、吉部八幡宮の参道交差部には架道橋の橋台(V参照)、さらに珍しいアーチ橋(W参照)なども残されている。
U 16年7月

V 01年1月 W 01年1月

築堤上を進みほんの少し左に向きを変えると、終点吉部[きべ](X参照)に到着する。現在でも集落北のやや不便な場所だが、開業当時は完全な町はずれに位置していた。
玄関口としてはふさわしくないが、それなりの理由はあったのだろう。もしかすると地形が原因したのかもしれない。

跡地は農協の倉庫敷地として取込まれ、鉱産物だけではなく、農産物の輸送にも利用されていたことを示している。
X 01年1月

 最新の情報

 2012年5月16日
小野田市在住の名原さんより最新の情報をメールにてお寄せ頂きましたので、許可を得て全文を掲載します。
山陽小野田市民で船木鉄道跡のすぐ近くに住んでいます。昔、峠を上れずに乗客が下車して車両を押したと言われている大休のそれこそすぐ近くで、字中村駅跡からも歩いて10分程度です。
鉄道に乗っておれば満足という傾向だったのですが、貧乏極まって精々県内の鉄道歩きをしようかと考え、船鉄本社に行って線路図はないかと聞くなどいろいろ調べていると、このホームページのことを教えてくれる人がおり、参考にして結局宇部駅から吉部駅跡まで3回に分けて歩きました。いろんな情報に感謝です。
気づいた点をいくつか(素人なので間違いがあるかもしれませんが)
矢矯の表記が矢橋となっているのではないですか。「矢(やへん)」と「木(きへん)」の違いですが。
矢矯駅の跡は5月初めに歩いた時は孟宗竹や木などが伐採されており、駅跡の姿がはっきりうかがわれ、ホーム跡の大きな木に矢矯駅跡と書かれた多分紙でしょうが括りつけられていました。
その先は、少しじめじめしていて、水が流れている場所もありましたが、どうにか線路跡を歩き続けられ、途中2カ所川越え(今富川に流れ込む支流でしょう)があり、それぞれ橋台が残っています。県道バス停の上矢矯と今富の中間くらいの所になります。県道の西側に民家が一軒あり、その前後に橋台があることになります。この付近では築堤の姿がはっきり観察できます。ただし藪だらけなので歩けないでしょう。民家から少し吉部側に行った所に竹林があり、そこを透かして築堤が見え竹林が切れたあたりに橋台があります。
橋台から数十メートルくらい場所で現在の県道とぶつかります。「森の駅楠」の看板があります。1997年発行の昭文社都市シリーズ宇部によると、この小川は上矢矯バス手の少し先で県道を東からくぐっており、看板の所でもう一度くぐって東側に移動し、芦河内の手前で西に出て山中まで続いています。看板から上流側で、この小川に沿って線路があったようです。
河川改修や護岸整備の関係で跡がはっきりしない箇所もありますが、線路跡らしい場所が続いています。そして小さな橋台の壊れたものが2個所あり、芦河内の手前で県道が旧カーブしている付近で県道を横切った形だったようです。この点は吉部から歩いてくるときに田んぼで作業していた老人に聞いた話です。県道を横切って少し行くとはっきりと線路跡があり、先述の人がここが線路跡だと教えてくれました。県道から数メートル下になります。この線路跡が途切れる場所で線路跡は県道と交差し、県道の東側になり、それらしい跡があり、峠のかなり手前で西側に横切ります。
先の人が教えてくれたことには、峠のバス停の所に笛太郎に向かう道があるのですが、その下にトンネルがあったというので、後日行ってみました。県道から4、5メートルくらい下がった場所に水路があり、その水路がトンネル跡(煉瓦葺)から流れ出ており中を伺うと、トンネルは4、5メートルくらい奥でコンクリートで封鎖されており、水はパイプから出ていました。トンネル下側のかなりの部分が土で埋まっています。このトンネルがどこに抜けているのか、まったく分かりません。
万倉駅の話ですが、広くなっている箇所は滑石(蝋石かも、近くにいた人に聞いたのですが、どう言っていたのか忘れました)を積みこんだり肥料を下ろしたりする貨物用の側線だったようです。駅舎は現在民家が建っている道路東側にあったようです。この二人も、峠までは現在の県道の下を線路が走っていたと言っていました。」
「有帆駅跡は、片山から線路跡に沿って歩くと、屋根の下の壁に小野田有帆郵便局と書いた跡がかすかに分かる建物があり、その近くにブロック塀がある民家があって、ここが有帆駅の跡のようです。この場所に入る所に河口という自転車屋さんがあり、そこの主人が教えてくれました。確かにこの付近の線路跡は民家になっていますが、駅跡と言われる場所からほぼまっすぐに行った所に水路があって、その手前に「鐡道用地」と彫られた1メートル弱のコンクリート製柱があります。そこは空き地になっています。

名原さんに感謝し、御礼申上げます。

 2012年6月2日
小野田市在住の名原さんより再び最新の情報と写真をお寄せ頂き、写真は本文内に利用させて頂きました。
「(一部略)ホームページに掲載されている写真Kは、間違いなく橋台です。今富川の支流と言っている川は矢矯川という名のようです。上矢矯のバス停から数十メートル吉部側に上った箇所で県道を横切っています。そこから森の駅楠の間で県道の西側を流れ、そのさらに西に幅3メートル程度の道があります。その道路からは橋台が確認できます。その道路を下るともう1つの橋台があります。4、5メートルの高さに見えます。この2つの橋台の間が築堤となっており、築堤の一部は県道からもはっきり分かります。そこから孟宗竹の林の裏側に出て、Kの写真となります。この付近では築堤の上は完全な大藪で歩けません。
線路は基本的に矢矯川に沿っているようで、県道の東側に移ってから芦河内へ至る道の数十メートル下った箇所で再度県道を横切ります。この間にも橋台の跡が2個所あり、その間で線路が川の西側(県道側)に移り、そこに今富駅があったと聞きました。バス停の今富からは少し上流側となり、護岸工事が行われた個所付近のようです。

添付した写真は、峠のバス停から笛太郎に行く道の下にあるトンネルの入口です。あまりよく撮影できていません。
下には水が流れており、高さは不明ですが、水面付近で横幅が4.5メートルとなっています。小さなトンネルを越えたらすぐが駅だったと、山中付近で作業をしていた人に聞きました。県道から相当下になります。現在の姿からは、昔の状態が想像できません。

写真の右側上が現在の県道です。トンネルの上端から道路まで1m、トンネルは現在は下側が埋まっていますが4mの高さがあったとすると、線路や駅は現在の県道から5mほどは下にあったことになります。そして峠の頂点付近は現在は植林した山林になっており、廃線後に相当量の埋め戻しがやられたことになります。どうにも理解しがたいところです。
なお前回御指摘頂きました「矢橋」の件ですが、正しい表記「矢矯(やはぎ)」に訂正致しました。過去に閲覧された皆様にお詫び申上げると共に、名原さんに厚く御礼申上げます。またページの更新により写真Kは写真Nに読み替えてください。


 参考資料


 参考地形図

1/50000  宇部 [S24応修]    厚狭 *[S32要修]    小郡 [S15部修]
1/25000  宇部 [S34資修]  厚狭 [S11二修]  阿知須 [S2測図]  湯ノ口 [該当無]

 
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最終更新日2017-7/4  無断転載禁止 Copyright (C) 2001 pyoco3 All Rights Reserved.