防石鉄道を訪ねて
廃止鉄道ノート中国 減速進行

 地区:山口県防府市  区間:防府~堀  軌間:1067mm  動力:蒸気・内燃

九州から山陰までを結ぶ、壮大な計画で設立された防石鉄道。設立当初は石見益田の石、三田尻の三から石三軽便鉄道と称し、開業時に防石鉄道と名を変えた。その後山口線が開通したことにより防石鉄道当初の計画はあえなく潰えている。ここ中国地方には幾多の陰陽連絡鉄道が計画され、ことごとく挫折している。この鉄道も残念ながらその中の一つに数えられてしまった。裏返せば、廃止された鉄道が多いともいえる。
廃線跡はほぼ全線一般道に転用されたが、一部に当時の雰囲気を伝える駅跡などが残る。中でも手入れのよい保存車両などは、いかに地元の人がこの廃止鉄道を大切にしているか、その雰囲気が十二分に伝わってくる。

路線図

略史



大正 3(1914)- 5/ 3  石三軽便鉄道  設立
5(1916)- 5/ 29  防石鉄道に改称
8(1919)- 7/ 5     開業
昭和 39(1964)- 7/ 1     廃止

廃線跡現況

三田尻駅跡 A 今は防府と名を変えた三田尻(A参照)は、山陽本線の高架化などにより大きく再開発され、防石鉄道の匂いはすっかり消えてしまった。

写真奥に当線の出発点があった。
03年1月
線路跡そのものは、駅前より続く細い道沿いに走っていた模様だが、現在はほとんどビルや駐車場に変わっている。

何か手がかりでもないかと西へ進むと、一部削られてはいるものの小さい橋台(B参照)を見つけることが出来る。
B
03年1月
C 県道185号線との交差箇所からは遊歩道(C参照)として再利用され、右カーブでやや北に方向を変える。

更に県道187号線を越えると、中央を遊歩道、両側を車道とした変則道路として進み、やがて中央の遊歩道はなくなり、両側の車道だけがそのまま堀方面へと続くこととなる。
18年3月
続いて右カーブで北へ方向を変え、県道54号と交差したのちは道路脇の空き地として残され、そのまま周防宮市(D参照)へとなだれ込む。
駅跡は防府構内タクシーの営業所となり、バス等の駐車場も備えた大きな敷地を確保しているが、これは鉄道時代、車庫を併設していたため。

この先からの廃線跡は県道184号線に拡幅転換され、歩道も広く交通量もかなり多い。ただ同時に鉄道時代の遺構発見は諦めざるをえない。また一部で旧道が平行するが、こちらは地元の生活道として活用されている。
D
03年1月
E 次駅の船本は正確な位置がつかめず、県道が山陽道と新幹線を連続でアンダーパスした後の人丸は、同名バス停付近と推測できる。

真尾(E参照)には今も道路脇にホーム跡が残り、当時からあったと思われる駅前商店は今も健在。鉄道時代の雰囲気をよく残している。
03年1月
奈美も同名バス停のあたりと考えられる。それにしても、女性の名前にも似た優雅な駅名が続くものだ。

駅の先にあった唯一の大歳トンネルは開削されて切通(F参照)となり、なんの痕跡も残されていないため、県道を走るだけなら気付くことはない。
F
18年3月
G 開業当初の終点上和字(G参照)も県道線上で、駅跡にはホームや客車が長らく保存されていたが、現在はホームを残してすべて撤去されている。
防府方面の次駅を真尾と表示した駅名標もあったが、これも過去のものとなってしまった。
03年1月
さらに県道を北上すると岸見伊賀地(H参照)山根と続くが、すべて現在のバス停あたりと考えられる。バス停名は同名であったり、集落名であったりといろいろだ。
また道路幅員に駅跡らしいそれなりの広がりも見られる。
H
03年1月
I 最後に島地川を渡ると終点(I参照)に到着する。駅跡には民家やアパートが建つが、一旦バスターミナルを経てから現在の姿に変わったようだ。
・・・余談だがここの民家、別の場所の立ち退きに伴い集団で転居してきたものらしい。何の立ち退きか詳しくは理解できなかったが、既に数十年を経過したそうな・・・

駅の北に建つ三階建てビルは今も健在で、駅前の旅館も営業を継続しているようだ。また、駅東側の道は当時「駅前通り」と呼ばれていたことを、地元の人が恥ずかしそうに教えてくれた。
03年1月

保存車両

JR防府駅西数百メートルの旧山陽線上に当時の車両が保存(H参照)されており、程度はよい。
車両を載せたレールは、高架になる前のJR旧路線を一部残したとの説明もある。
H
03年1月

参考資料

  1. 鉄道ピクトリアル通巻160号/防石鉄道/窪田正実 著・・・私鉄車両めぐり
  2. 追憶防石鉄道株式会社/防石鉄道OB会

参考地形図

1/50000   防府 [S32要修]   長門峡 [S32要修]
1/25000   防府 [S26修測]   堀 [該当無]   矢田 *[S26修正]   島地 [該当無]

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最終更新日2018-4/30 
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